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互聯網企業在華盛頓拓展“朋友圈”
2016-03-22 作者: 高攀 來源: 經濟參考報

  為獲取政治影響力、積極擴張公司業務和避免反壟斷等司法訴訟,近年來美國互聯網企業紛紛在華盛頓設立辦公室,豪擲千金雇傭眾多說客,編制自己的政府關系網絡,開始影響美國的政治生態。

  根據美國敏感政治問題研究中心的統計,自2000年以來隨著互聯網的快速發展,美國互聯網行業在政治游說方面的支出也大幅增長,從2000年的約740萬美元增至2015年的5548萬美元,增加了約5倍。

  美國電腦通訊和行業協會主席埃德·布萊克說,這些企業越來越認識到他們不僅必須待在華盛頓替自己宣傳,也要積極游說來對抗一些反對的勢力。曾擔任美國聯邦貿易委員會委員的喬治·華盛頓大學法學教授比爾·科瓦契奇說,即便未被政府調查,互聯網企業也會花費重金與監管部門打交道,以便減少監管部門對企業的偏見。

  互聯網企業在華盛頓構筑政治影響力有多重要?看看谷歌是如何避免陷入一場代價高昂、曠日持久的反壟斷訴訟便可知曉。2011年6月,美國聯邦貿易委員會對谷歌開啟了長達19個月的反壟斷調查,調查的核心內容之一是谷歌是否在其搜索結果中優先顯示了自己的產品而構成不正當競爭。

  敏感政治問題研究中心的統計顯示,2011年遭遇反壟斷調查后,谷歌當年的游說支出快速增加至968萬美元,比2010年的516萬美元增長了近一倍,首次超過了微軟公司的游說投入。2012年,谷歌的游說支出更是飆升至1822萬美元,創下該公司開展政治游說活動以來的最高紀錄。

  據《華爾街日報》報道,谷歌是2012年奧巴馬連任競選捐款來源的第二大美國企業,為奧巴馬成功連任提供了重要資金和技術支持。盡管聯邦貿易委員會的職員曾于2012年8月發布報告建議對谷歌的搜索引擎業務提起反壟斷訴訟,擁有最終決策權的5名聯邦貿易委員會委員認為谷歌在排列其網頁搜索結果時并未違反反壟斷法規,他們一致同意于2013年1月結束對谷歌的反壟斷調查,這對谷歌而言是一個重大勝利。

  數據顯示,2013、2014年谷歌的游說支出仍然保持在1600萬美元左右的較高水平,遠高于臉譜、亞馬遜、蘋果等其他互聯網企業,希望在互聯網隱私保護立法、可再生能源、無人駕駛汽車等領域謀求對谷歌更有利的政策。

  谷歌的政治影響力還體現在谷歌高管與白宮官員的雙向流動,即谷歌高管可以“入朝為官”,白宮官員也可卸任后加入谷歌。亞馬遜近年來也認識到在華盛頓經營關系的重要性。數據顯示,2015年亞馬遜游說支出達到約940萬美元,比2014年增加了近一倍。臉譜公司也不甘落后,2015年的游說支出達到985萬美元,主要關注網絡安全、隱私保護、稅收減免和對外業務擴張。相比之下,蘋果公司在政治游說方面起步比較晚。在首席執行官蒂姆·庫克的領導下,近年來蘋果公司加大了政治游說投入,從2012年的不到約200萬美元增長至2015年的448萬美元。

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